大马最重的昆虫 扁竹节虫

 扁竹节虫的雌成虫体型宽大,是我国最重的昆虫。
扁竹节虫的雌成虫体型宽大,是我国最重的昆虫。
正在交配的扁竹节虫。身体褐色的是雄成虫;身体绿色的是雌成虫,可见它们的外观相差甚大!
正在交配的扁竹节虫。身体褐色的是雄成虫;身体绿色的是雌成虫,可见它们的外观相差甚大!

如果举办一场昆虫比重大赛,而各国只能派一种昆虫的成体参赛的话,那我国该派哪种昆虫出赛才会比较有胜算呢?若是让那些居家常见的蚊子或苍蝇去参赛的话,那肯定在初赛时就会被淘汰掉,因为它们的体重可是轻于鸿毛! 其实,我们应该让大型的昆虫去参赛才对,因为体型大,体重通常也不轻。

既然如此,那就派我国最大型的蛾,也就是皇蛾(Attacus atlas)去参赛吧!这样总该有机会胜出了吧?事实上,皇蛾的翅膀虽然巨大,但身体却相对较小,它还算不上是重量级的昆虫。真正能称得上是重量级的昆虫应该是南洋大兜虫(Chalcosoma chiron),它可是我国最大型的甲虫。不过,这种甲虫最重的时候却是在幼虫期,当它化为成虫后,体重就略为逊色,比起我国的另一种昆虫还要轻。

扁竹节虫的若虫,也就是扁竹节虫的幼体。它不叫做幼虫,因为幼虫是指那些有经过蛹期,也就是完全变态昆虫的幼体。由于扁竹节虫是不完全变态的昆虫,也就是没有经过蛹期,所以其幼体叫做若虫。
扁竹节虫的若虫,也就是扁竹节虫的幼体。它不叫做幼虫,因为幼虫是指那些有经过蛹期,也就是完全变态昆虫的幼体。由于扁竹节虫是不完全变态的昆虫,也就是没有经过蛹期,所以其幼体叫做若虫。

这里所指的“另一种昆虫”究竟是什么昆虫?它会是代表我国参赛的最佳选手吗?这种昆虫叫做扁竹节虫(Heteropteryx dilatata),相信大多数人都不曾听过这个名字。不过,若你曾去过蝴蝶公园,那你就应该有见过这种昆虫。它就是那种体型有手掌般大,全身为黄绿色,看似蚱蜢但翅膀极短,身体也较为宽扁的昆虫。

这种巨型的昆虫的身长有16公分,体重则可达65克,这可是比起两只麻雀还要重一些!它不但是我国最重的昆虫,同时也是世上最重的竹节虫。所以,扁竹节虫绝对有资格去参加昆虫比重大赛。若这场比赛真的举行的话,扁竹节虫应该会得到亚军,因为世界上最重的昆虫是来自纽西兰的巨人沙螽(Deinacrida heteracantha),它的体重可达71克,比起扁竹节虫还重了6克!不过,大家可别忘了这场比赛只限于成虫,若包含幼虫的话,那就有好几种甲虫的幼虫领先,因为它们的重量都在100克左右。

扁竹节虫的卵是世上最大的昆虫卵之一,它的孵化期大约是1年。
扁竹节虫的卵是世上最大的昆虫卵之一,它的孵化期大约是1年。
正把腹部举起,并准备以后腿攻击敌人的雄成虫。
正把腹部举起,并准备以后腿攻击敌人的雄成虫。

雌雄之别 判若天渊

扁竹节虫是一种雌雄异型的昆虫,雌雄成虫在外观上的差异甚大,它们看起来就像是两种不同的昆虫!上文所描述的扁竹节虫其实是雌成虫的模样,而雄成虫则长得比较瘦小,身长只有大约10公分,体重也只在5-15克之间。

除此之外,雄成虫的翅膀也比较长,而体色则是褐色并夹杂一些黑色和白色的纹路。虽然扁竹节虫的雌雄虫在外观和体色上有相当大的差异,但有一些个体却能够同时拥有雌雄虫的特征,也就是身体的一部分为雄虫,另一部分则是雌虫,这样的个体就叫做雌雄嵌合体(gynandromorph)。这和雌雄同体(hermaphrodite)有别,因为雌雄同体是同时拥有雄性和雌性生殖器官,而雌雄嵌合体则像是把雌雄虫分别给切取一部分,然后再嵌合成一个个体。这种畸形的现象主要是因性染色体在个体发育的过程中出现分配异常所致。

除了能在蝴蝶公园看到,扁竹节虫作为我国的原生昆虫,当然也能在我国的森林里见到。由于它是一种树栖性昆虫,并以叶子为食,所以扁竹节虫几乎都在树上活动,只有在产卵的时候才会来到地面。不过,这种昆虫并非哪种叶子都吃,而是只吃特定植物的叶子,比方说钩藤(Uncaria)、蒲桃(Syzigium)、扁担杆(Grewia)等等。所以,若想在野外见到扁竹节虫,那就必须先找到它会吃的植物。不过,扁竹节虫是昼伏夜出的昆虫,白天的时候都藏起来休息。只有在夜晚降临时,才会出来找吃。所以,若大家想亲眼目睹野生的扁竹节虫,那就必须在晚上进入森林才比较有机会见到它。
如果大家真的在野外见到了扁竹节虫,那可别冒然用手去抓取。因为扁竹节虫全身长有许多尖刺,当它们受到威胁时,就会把腹部举起,并以乱踢后腿来攻击敌人。若抓取不当,其后腿上的尖刺可能会把你的手给刺伤!

大家在接触扁竹节虫时,务必要小心谨慎。