观音大士与观音菩萨勿混淆

农历二月十九,为慈航元君圣诞佳期。

慈航元君,可谓是神州大地上信仰最广的道教神明了,其慈心普度的形象深得广大信众的尊崇,几乎每处宫观皆奉慈航。

今天我们就一起来了解一下慈航元君,她的圣迹与功德。

禅黎世界之中,妙庄国土之内,王号妙庄。庄王有女,讳字姓音(资料图)
禅黎世界之中,妙庄国土之内,王号妙庄。庄王有女,讳字姓音(资料图)

慈航元君本生

《太上洞玄灵宝慈航元君本行妙经》曰:禅黎世界之中,妙庄国土之内,王号妙庄。庄王有女,讳字姓音,乃是通明殿中,玉驾前圣,奉令下生中土。

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生时有口不言,默默而过。年岁四春,庄王怒之,生汝何用。乃弃姓音于南浮桑阿空山中,时经日长月久,云过雨休。姓音无粮,常日咽气,引月服精,自然充饱。忽与神人,会于阿空山顶,丹陵之舍,柏林之下。

姓音勇伸右手,手题赤石之上。神人语姓音,汝虽不能言,可忆此文矣。姓音观视手下赤石,灵光顿悟,徐徐顿首。神人观毕,指点天空,遣朱宫灵童。

灵童下降,勤传姓音医治之术,授其采书入字之音。姓音得之真传,于是口开能言,叩首百拜神人,便欲出阿空山。神人叫住,示姓音随至跟前。姓音会意,尊进神人之旁。

神人言曰,汝非等闲之辈,乃是通明之臣。昔受天帝敕令而下降夫尘,转换坤身。以便方方阐教,处处度灵。

今授吾之妙法,虽非上顶密功。却乃济世之能。再授汝白玉净瓶一樽,樽中若现杨柳一枝,便是夫世受灾之时。汝须观其音向,闻其音丁,随其音声,寻至救世。待此瓶杨柳不开,便是世人度尽,亦是汝回返通明之日,汝须谨记。

姓音尊领法示。百拜而退。

时妙庄国内,受之枯旱之厄。天降赤光,地土生火,人民焦燎,殃者万半,穿地取水而百丈无泉,捣山觅源而千里皆干,庄王巨惧,向天仰啸。

 道教经典《度人经》(资料图)
道教经典《度人经》(资料图)

是时,天开云路,显一女真,女真手持净瓶,净瓶中之杨柳。突发豪光万丈。升空再而下降。来至火焰之上。点而三点,洒至三洒,时天降洪水,高至数丈,遇火即熄,遇焰便灭。顿时一片清凉,炎气全消,千里皆得救济,万灵得以解脱。

庄王欣慰,向天叩拜,乃见女真原为姓音,一时心有所感,头叩不住,声声呼唤。姓音微微顿首,化形隐景而去。

此后慈航元君依旧在世间显化度人,据《历代神仙通鉴》卷记载:普陀落伽岩潮音洞中有一女真,相传商王时修道于此,

已得神通三昧,发愿欲普度世间男女。尝以丹药及甘露水济人,南海人称之曰慈航大士。

而在民间流传最广的,则是妙善三公主香山修道的传说,而在道教中,亦有经典《元始天尊说观音妙经》,其中用简练的文字叙述了妙善三公主香山修道的事迹,与民间传说相似。

道教经典《度人经》(资料图)
道教经典《度人经》(资料图)

观音二字之玄奥

观音二字,本出自道教经典《度人经》之中的灵书中篇·东方八天,对这二字的释义,道藏中《度人经注本》阐其奥妙,注解如下:

观者,观觉也。是天中帝君之讳,主长夜之录。音者,八字之音也,能诵八字之音,则真人乘金轮以开冥,玉女扬华幡以披钮。

观觉主长夜之录,四冥拔九幽之府,七祖披朗,朽骸还生观者,观觉天帝之讳。

音者,歌音,谓玉京亶娄。其势长大,上接玄都之阿;每朝会时,阿那登此楼击大鼓,则诸天真圣皆集歌洞章,自日月户间,朝元始于虚无也。然后天帝观觉、领真人登游冶之台,三唱洞章,以开度人天。

观,天帝讳。音,即歌音。谓每朝会,阿那先登直楼,呜大法鼓,集诸天真,朝元始天尊于虚无之境,开日月之户。

元始命天帝观觉主长生箓,领众真登苍台,歌洞章之音,开度天人。

由此可知,观音二字乃有深意存焉,并非简单的观世间音声可以解释,实际上乃是天尊度人,救济冥阳,朝谒帝真之总意,玄妙奥义不可穷尽。

《太平广记》与《法苑珠林》也说观世音是男性(资料图)
《太平广记》与《法苑珠林》也说观世音是男性(资料图)

观音大士与观音菩萨勿混淆

在《封神演义》中慈航道人是元始天尊的弟子,阐教十二金仙之一,阐教截教二教在“万仙阵”中斗法时,金光仙被收服,成为慈航道人的坐骑。

当时太上老君也暗示,慈航道人未来将投入西方教(佛教)。可见《封神演义》是将慈航道人和观世音菩萨视为同一位的。

但小说总是小说,不能与宗教并论。仅供娱乐。佛经中,释迦牟尼称观世音菩萨为“善男子”,而非“善女人”,可见观世音原本是男身,并非女身。

《华严经》载:“见岩谷林中金刚石上,有勇猛丈夫观自在(观世音),与诸大菩萨围绕说经”,勇猛丈夫自然是指男性。

《太平广记》与《法苑珠林》也说观世音是男性。甘肃敦煌莫高窟的壁画和南北朝时的雕像,观音皆作男身。

唐之后,佛教之观音菩萨渐渐出现女身之形象。这大约是因慈航元君观音大士在此世间显化之迹颇多,度人之事显音,故渐渐佛教亦借同音之名,将观音塑成女身。

流传至今,这一形象为佛道共尊,但两者不可混谈,尤不可以《封神演义》小说家之言为凭。

慈航元君宝诰

志心归命礼。庄王毓秀,受帝命而诞生;教阐南洋,奉敕旨而救劫。寻声感应,动念垂慈,圣德昭彰,玄功莫测。幽显昭苏而蒙恩济度,品物咸赖而荷惠生成。外道仰依,邪魔皈正。

大悲大愿,大圣大慈。寻声救苦救难,随心消厄消灾。碧落洞天帝主,圆通自在天尊。